Oceany.org

 

Żółwie morskie - gady oceanów

Żółw zielony

Żółw zielony (ang. Green sea turtle, łac. Chelonia mydas)
Źródło: © Internet



Żółwie morskie to jedene z najstarszych stworzeń żyjących na Ziemi. Siedem gatunków żółwi, które możemy dziś spotkać, pamiętają czasy dinozaurów i zamieszkują oceany od przeszło 110 milionów lat. Musimy jednak zdawać sobie sprawę, że ze względu na specyfikę środowiska, są to zwierzęta niezmiernie trudne do obserwacji. Prawie przez całe swoje życie pozostają w morzach i oceanach nie będąc przesadnie towarzyskie. Rzadko komunikują się ze sobą, poza okresami zalotów i kojarzenia. Jedynie w trakcie gniazdowania łączą się w większe grupy. Ale nawet wtedy, kiedy duża liczba żółwi zbiera się na żerowiskach lub podczas migracji wymiana zachowań między osobnikami jest niewielka. Ze względu na trudności podczas studiów nad żółwiami morskimi na otwartym oceanie, istnieje jeszcze wiele zagadek na temat ich zachowań. Dziesiątki lat badań i morskich obserwacji przyniosły pewne postępy naszej wiedzy odnośnie codziennych czynności, ich specyfiki, zalotów, kojarzenia i gniazdowania tych niesamowitych zwierząt.

Żółw zielony (ang. Green sea turtle)

Żółw zielony Żółw zielony (łac. Chelonia mydas)

Foto: © The National Marine Life Center,
www.nmlc.org

Podstawowe informacje

Żółwie morskie zamieszkują tropikalne i subtropikalne wody oceaniczne na całym świecie. W procesie ewolucji przystosowały się do nich wręcz znakomicie. Mimo, że potrafią pozostać pod wodą nawet do 5 godzin, żółwie morskie oddychają powietrzem. W poszukiwaniu pożywienia migrują na duże odległości i często przemierzają całe oceany. Niektóre gatunki, jak np. Żółw Karetta (łac. Caretta caretta) gniazdują w Japonii a następnie migrują przez Pacyfik do Baja California w Meksyku na żerowiska. Żółwie skórzaste natomiast pływają w najzimniejszych wodach, gdzie temp. wynosi niecałe 5°C (40°F) i jako jedyne występują najdalej na południe, w okolicach Chile, zaś na północ aż do Alaski.

W oceanach występuje 7 gatunków żółwi morskich, z których 6 znajduje się w wodach przybrzeżnych USA: Żółw zielony (ang. Green sea turtle, łac. Chelonia mydas), Żółw szylkretowy (ang. Hawksbill sea turtle, łac. Eretmochelys imbricata), Żółw zatokowy (ang. Kemp's ridley sea turtle, łac. Lepidochelys kempii), Żółw skórzasty (ang. Leatherback sea turtle, łac. Dermochelys coriacea), Żółw Karetta (ang. Loggerhead, łac. Caretta caretta) i najmniejszy Żółw oliwkowy (ang. Olive Ridley, łac. Lepidochelys olivacea), oraz jeden występujący tylko w Australii czyli gatunek endemiczny - Żółw natator, Żółw australijski (ang. Flatback sea turtle, łac. Natator depressa).

Ciała ich przybrały opływowe kształty z dużymi płetwami a skorupa (pancerz) jest spłaszczona aby zoptymalizować zużycie energii podczas pływania. W zależności od gatunku ich barwa zmienia się od żółtego przez zielonkawy do prawie czarnego. W odróżnieniu od żółwi lądowych i innych wodnych gatunków, żółwie morskie nie potrafią ukryć się w muszli.

Każdy gatunek raczy się inną dietą: Żółwie zielone odżywiają się morską trawą, glonami i wodorostami, Żółwie skórzaste żywią się meduzami i drobnymi zwierzętami o raczej miękkim ciele, Żółw Karetta preferuje skorupiaki - kraby i małże, Żółw szylkretowy poluje przeważnie na gąbki, ślimaki i inne bezkręgowce, a Żółw oliwkowy woli kraby oraz krewetki.

Cykl życia czyli od małego do dużego

Żółw skórzasty

Żółw skórzasty Młody żółw skórzasty czołga się w kierunku oceanu w Armila, Guna Yala, Panama.

Foto: © SWOT - The State of the World's sea turtles,
Report vol VII, Morrison B. Mast

Wszystkie gatunki żółwi morskich dożywają mniej więcej podobnego wieku. Rosną jednak powoli i musi minąć sporo czasu, aby mogły osiągnąć dojrzałość płciową. Zanim to nastąpi dryfują na określonym rewirze niesione prądami oceanicznymi przez wiele lat. Kiedy są już gotowe do prokreacji potrafią przebyć nawet 3000 kilometrów od miejsca ich żerowisk do plaż, gdzie będą gniazdować.

Czas w którym żółwie morskie osiągają gotowość do rozrodu nie jest znany. Uważa się, że może to następować pomiędzy 20 a 50 rokiem życia. Zarówno samce jak i samice migrują do miejsca gniazdowania w okolice regionu, gdzie same przyszły na świat. Liczba potencjalnych partnerów obu płci jest do siebie odpowiednio dopasowana. Samice przechowują plemniki w swoich ciałach, gdyż gody odbywają się zwykle w okresie letnim na morzu miesiąc lub dwa przed pierwszą próbą gniazdowania. Ciąża trwa około 6-10 tygodni.

Podobnie jak wszystkie inne gady w procesie prokreacji, samice żółwi morskich składają jaja. Większość gatunków żółwi morskich wychodzi w tym celu na ląd w czasie nocy, choć Żółw zatokowy i Żółw oliwkowy potrafią swoją wędrówkę do gniazda odbywać również w ciągu dnia. Kiedy samica dotrze już do odpowiedniego miejsca, kopie tylnymi łapami dziurę w piasku i składa w niej mniej więcej 30-200 jaj w zależności od gatunku. Następnie jaja są zakopywane i zwierzę wraca do wody. Złożone na plaży jaja samica pozostawia bez opieki. Młode nigdy nie zobaczą swojej mamy i do końca życia będą zdane wyłącznie na siebie.

Po okresie godów samce wracają do swoich miejsc żerowania a samice rozpoczynają swoje około dwutygodniowe wypady na plażę celem złożenia jaj. Samica wychodzi z wody, czołga się używając przednich łap i dociera do miejsca, w którym zaczyna kopać gniazdo. Głębokość komory waha się między 30 a 60 centymetrów. Większość żółwi radzi sobie z tym w ciągu około 45 minut. Następnie przez 10 do 20 minut samica składa jaja, których wielkość waha się pomiędzy piłeczką do pingponga a kulą bilardową. Po złożeniu jaj, żółw wypełnia komorę piaskiem zagarniając go tylnymi łapami i w końcu pełznie z powrotem do oceanu. Zaczyna się dojrzewanie jaj. Samice wracają do swoich odległych obszarów żerowania i powrócą w to miejsce ponownie po dwóch do ośmiu latach.

1  |  2



Akwarystyka morska

Akwarystyka morska

Sprzęt do akwarystyki morskiej,
którym będziesz się długo cieszył.
Oto nasze propozycje
Zobacz »

Akwarystyka morska




Rafy świata

Przyszłość raf koralowych

Eksploatacja oceanów przez człowieka nie pozostaje bez wpływu na stan raf koralowych na śiecie.

Obecnie serwis Oceany.org gromadzi dane i analizuje statystyki celem stworzenia raportu na temat kondycji raf koralowych, zmian w czasie i ewentualnych prognoz.

Wyniki naszych prac będą niebawem zamieszczone na stronach portalu.







Polecane przez Oceany.org

Niesamowita podwodna przygoda - siedem filmowych opowieści z siedmiu kontynentów



Morza i oceany

Przepiękne fotografie podmorskich głębin - koralowce, skorupiaki, ryby i ssaki morskie. Opisy podwodnego świata

Zobacz